Como os alimentos insalubres podem roubar nossa força de vontade

Como os alimentos insalubres podem roubar nossa força de vontade

Ninguém escolhe tornar-se obeso e, no entanto, as taxas de obesidade continuam aumentando nos Estados Unidos. Prevê-se que as taxas de obesidade cheguem a quase 50% até 2030, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. É bem sabido que alimentos pouco saudáveis ​​podem levar à obesidade – mas esses alimentos também podem roubar nossa força de vontade e dificultar a escolha de alimentos saudáveis. Nossa pesquisa sugere que dietas ricas em gordura processada e açúcar podem levar a escolhas impulsivas.

Pesquisas recentes sugeriram que escolhas impulsivas, que resultam de desafios na espera por melhores resultados a longo prazo, podem ser um fator importante na obesidade induzida por dieta (Barlow, Reeves, McKee, Galea & Stuckler, 2016). Um exemplo de uma escolha impulsiva é comer fast food em vez de cozinhar uma refeição saudável em casa. No entanto, devido à natureza correlacional dos estudos em humanos, é difícil saber o que causa a relação entre fatores dietéticos, obesidade e escolha impulsiva. Pesquisadores de animais, no entanto, podem controlar a história alimentar e determinar se a dieta causa obesidade e escolha impulsiva.

Para testar se as dietas ricas em gordura processada ou açúcar podem levar diretamente a escolhas impulsivas, os ratos foram alimentados com dietas ricas em gordura, açúcar ou controle (Steele, Pirkle, & Kirkpatrick, 2017). Eles então receberam escolhas entre uma quantidade menor de alimento disponível após um pequeno intervalo (a escolha impulsiva) ou uma quantidade maior de alimento disponível após um longo período de tempo (a escolha autocontrolada). Neste estudo, os ratos mostraram um aumento no número de escolhas impulsivas durante a fase de exposição dietética rica em gordura e açúcar. Quando mais tarde foram retirados das dietas, o comportamento de sua escolha foi parcialmente normalizado, mas ainda havia alguns efeitos residuais sobre a impulsividade.

Os resultados sugerem que os alimentos ricos em gordura processada e refinada podem causar impulsividade induzida pela dieta. Em nosso estudo, os ratos foram restritos a calorias para não se tornarem obesos. Assim, a impulsividade induzida por dieta pode ocorrer bem antes da obesidade induzida por dieta. Pesquisas anteriores mostraram que escolhas impulsivas em uma tarefa de laboratório predizem resultados de saúde mais desfavoráveis ​​anos mais tarde, incluindo maior índice de massa corporal (IMC), uma medida da obesidade (Mischel et al., 2011). A impulsividade pode criar sérios desafios para os indivíduos fazerem escolhas saudáveis, incluindo escolhas alimentares. Além disso, os próprios alimentos podem ser culpados por desafios de autocontrole. Essa combinação poderia criar um círculo de feedback vicioso no qual alimentos ricos em gordura e açúcar elevado induzem impulsividade. Isso, por sua vez, poderia aumentar as escolhas alimentares não saudáveis, como comer fast food, o que poderia aumentar ainda mais a impulsividade. Eventualmente, essas escolhas alimentares saudáveis ​​e insalubres podem resultar em obesidade.

Embora ninguém escolha obesidade, os indivíduos escolhem comer dietas pobres. É improvável que qualquer escolha alimentar individual tenha um impacto importante nos resultados de saúde. Em vez disso, as escolhas diárias repetidas se somam com o tempo e, eventualmente, podem levar os indivíduos a se tornarem obesos. Os indivíduos muitas vezes se sentem culpados por não terem a força de vontade necessária para mudar suas escolhas alimentares diárias e melhorar sua saúde. Nossa pesquisa sugere que esses indivíduos podem ser vítimas dos próprios alimentos e que direcionar a impulsividade pode ser um ingrediente-chave para conter a epidemia de obesidade.


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